Científicos descubrieron cómo ocultar una inyección dentro de una píldora del tamaño de un chícharo.

Científicos descubrieron cómo ocultar una inyección dentro de una píldora del tamaño de un chícharo.

 

 

 

 

Autor: Martin Pineda

08 febrero 2019

Los científicos descubrieron cómo ocultar una dosis de insulina dentro de una píldora del tamaño de un chícharo y crearon un dispositivo ingerible, inspirado en el caparazón de una tortuga, que puede inyectar medicamentos desde el interior del estómago.

Los pacientes por lo general prefieren el tratamiento oral y lo cumplen mejor, pero muchos compuestos, incluida la insulina para la diabetes, no pueden sobrevivir el duro viaje a través del sistema digestivo.

El nuevo invento, reportado el jueves por un equipo de investigación dirigido por el Instituto de Tecnología de Massachusetts, ha sido probado solo en animales hasta ahora. Pero si se resuelve, podría ofrecer una solución alternativa para hacer que no solo la insulina, sino también una variedad de medicamentos generalmente inyectados sea un poco más fácil de tomar.

"Es como un lanzacohetes en miniatura" para la insulina, dijo Willem Mulder, del Instituto de Imágenes Moleculares y de Traducción de Mount Sinai, quien no participó en la nueva investigación.

Durante décadas los científicos han tratado de desarrollar insulina oral y reemplazar al menos algunas de las vacunas diarias que requieren muchas personas con diabetes. Los intentos incluyen formas de proteger la insulina de la degradación digestiva y luego ayudar a que se absorba a través del intestino hacia el torrente sanguíneo. Hasta el momento, ninguno ha llegado al mercado, aunque algunos candidatos observados de cerca están siendo probados.

Una inyección ingerible podría evitar los peligros de ese viaje: dejar que la insulina se absorba a través de la pared del estómago, dijo el Dr. Giovanni Traverso, un gastroenterólogo del Hospital Brigham & Women's de Boston y uno de los autores principales del estudio.

"La forma en que funciona es que recorre el esófago en segundos, está en el estómago en unos minutos y luego se obtiene el medicamento", dijo Traverso, quien trabajó con un equipo del laboratorio del inventor del MIT Robert Langer y el fabricante de insulina. Novo Nordisk.

El primer desafío: cómo asegurarse de que el dispositivo aterrice en el lugar correcto, incluso si alguien se está moviendo. Los investigadores buscaron ideas en la naturaleza.

Una cierta tortuga, la tortuga leopardo de África, puede enderezarse si se le da la espalda gracias a la curva pronunciada de su caparazón. Los investigadores elaboraron una cápsula en miniatura con una forma similar y un fondo ponderado, de modo que una vez que llega al estómago, automáticamente rueda en la dirección correcta para engancharse, explicó Traverso.

Luego, el equipo diseñó un microinyector, como una aguja hecha de insulina seca comprimida en un punto afilado. Para alimentarlo, los investigadores unen un pequeño resorte a un disco de azúcar endurecido.

El ácido estomacal disuelve gradualmente el azúcar hasta que aparece la primavera, disparando la insulina en la pared del estómago.

En cerdos, la inyección ingerible redujo el azúcar en la sangre a niveles comparables a las inyecciones estándar, según el estudio publicado el jueves en la revista Science. 

Una vez que la insulina fue absorbida, la cápsula, hecha de acero inoxidable y un material biodegradable, flotó libremente y se excreta. 

"Es una idea muy inteligente, que pretende resolver un problema de larga data", dijo el presidente de ingeniería química de la Universidad de Pittsburgh, Steven Little, quien tampoco formó parte de la investigación. Debido a que el dispositivo pasa, "lo único que se administra al cuerpo es este pequeño inyector".

Un obstáculo: funciona con el estómago vacío, sin nada que impida que el dispositivo se enganche. Traverso dijo que eso significa que algún día podría reemplazar las inyecciones matinales de insulina pero no las dosis posteriores a las comidas.

Si el pinchazo en la pared del estómago suena preocupante, Traverso dijo que los gastroenterólogos han utilizado durante mucho tiempo agujas más grandes para administrar medicamentos durante ciertos procedimientos gástricos y que a sus pacientes les va bien. El músculo del estómago es lo suficientemente grueso como para no preocuparse por una microinyección perforante en todo el cuerpo, y los estudios en animales no encontraron efectos secundarios. Pero Traverso dijo que se necesita más investigación para ver cómo el estómago maneja las micro inyecciones diarias durante muchos meses.

Se están realizando estudios adicionales en animales, y Traverso espera que las pruebas en humanos puedan comenzar dentro de tres años.